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    为什么需要区块链?

    2018-8-10 17:44 / 发布者 : Marco / 查看 : 33499 / 评论 : 0

    摘要 : 到目前为止,区块链还没有任何应用,可以达到千万或者上亿用户的规模。这是区块链价值实现的一个基本标准。从这个角度来看,目前我们一定是处在区块链时代的早期阶段。在未来发展和演变中,区块链究竟是怎样的模式和 ...

    为什么需要区块链?


    到目前为止,区块链还没有任何应用,可以达到千万或者上亿用户的规模。这是区块链价值实现的一个基本标准。

    从这个角度来看,目前我们一定是处在区块链时代的早期阶段。

    在未来发展和演变中,区块链究竟是怎样的模式和路径,它能改变的是什么?

    我们一定需要区块链吗?

    01.互联网的变革与局限

    以史为镜,可以知兴替。很多人在讨论区块链时,都会将区块链和互联网做类比。

    湖畔大学教育长曾鸣认为,目前的区块链所处的发展阶段,类似于1990年前后的互联网。

    他说,区块链目前处在基础设施快速改进与各种应用百花齐放的阶段之间,至少还得两三年的磨合,才能孕育出成功的大应用。

    回看互联网的发展历程,从PC端到移动端,从计算机与计算机的连接,再到人与人之间的连接,互联网的出现无疑是一场巨大的变革。

    互联网的发展,给我们带来了电子邮件、万维网、网络公司、社交媒体、移动网络、大数据、云计算以及物联网的早期生态等等。

    在PC互联网时代,我们可以通过百度、谷歌,轻松地搜索我们需要的信息;通过门户网站,我们可以浏览到大量的新闻资讯。极大的降低了我们信息搜索、协作和信息交换的成本。

    而随着移动设备技术的发展,互联网已经完全渗透了我们所处的生活环境,比如钱包、衣物、饮食、出行……等等。

    另一方面,互联网也极大的降低了许多行业的准入门槛,娱乐业、新零售,以及如雨后春笋般迸发的自媒体……

    以自媒体行业为例,基于互联网的自媒体行业,改变了媒体-受众这种传统的单向信息传播路径。

    每个人都可以通过互联网发出自己的声音,比如微博、微信等等,可见一斑。

    所以,毫无疑问,我们正在通过无处不在的互联网技术,运营和管理着我们工作和生活。

    但是,尽管如此,互联网仍然存在着很大的局限性。

    首先,基于互联网,我们建立的仅仅是一种弱信任的关系。

    什么是弱信任关系?

    比如甲方向乙方借钱,乙可能会借给甲,但是往往会需要一个借条,或一个中介担保人、机构。

    所以,顾名思义,弱信任就是指信任确实存在,但这种信任关系不够“强”,违约和欺诈的风险真实存在。

    基于互联网建立的信任,就是弱信任环境,我们无法确认彼此之间的身份,所以,也就无法直接建立经济往来活动所需的强信任关系。

    其次,尽管我们通过互联网空前提升了信息传播和交换的效率,消除了信息孤岛。但仅仅停留在信息的层面。

    所以,互联网更准确应该称之为“信息互联网”。通过互联网,我们还是无法实现“价值”的互联。

    我们通过互联网传播信息时,实际是通过发送该信息的副本来传播。

    比如通过互联网发送文件、新闻资讯、图片、视频时,发送的并不是原始文件,而是副本。

    而现实世界中真实存在的“价值”,显然无法通过“信息互联网”的逻辑进行传播,比如房产、汽车、知识产权等等。

    02.强依赖中介的弊端

    “On the Internet, nobody knows you're a dog”(在互联网上,没有人知道你是一条狗。)

    1993年,刊登在《纽约客》杂志上的这幅著名的漫画,在今天看来,仍然是非常贴切的:

    虚拟属性和匿名属性,让在互联网上的人可以充分隐藏自己。比如一个穷人,可以在互联网上,将自己塑造成高富帅;一个矮子,也可以将自己塑造的高大威猛。

    尽管很多互联网公司在身份确认上做了许多的努力,比如实名制的社交网络等等。

    但如果没有第三方机构——比如银行、政府提供校验信息,支付宝提供支付担保,我们仍然无法在弱信任的环境下,实现交易。

    这是信息互联网带给我们的一个天然局限——对中介机构的需求。

    也正是因为此,我们目前面临着几个无法解决的难题:

    第一,数据资产所有权属于谁?

    数据被认为是一种新型的资产,其重要性不言而喻,尤其是对于蓬勃发展的人工智能行业。

    此前,Facebook上5000万用户数据被盗用的事件,引发了极大的震动。

    该事件起源于特朗普前顾问创办的一家公司——剑桥分析。该公司在没有经过授权的情况下,在Facebook上搜集了5000万用户的数据,并将其用在了特朗普的竞选上。

    也就是说,特朗普竞选中所说的观点,都是经过大数据分析得来的,是通过Facebook上的数据,打动了美国的选民。

    据称,该公司通过数据,也曾干预了英国脱欧的进程。

    这就佐证了两点:

    首先,数据已经被越来越多的公司、个人重视,人们发现了它的价值。

    既然数据是有价值的,那这些数据的所有权归属于谁呢?归属于产生数据的用户。

    就好比Facebook如果要使用用户的数据,一定是要得到用户的授权。

    但是现实的情况却往往是:数据存在那里就归属与谁。

    比如,微信上产生的数据,存在腾讯的服务器上,则归腾讯所有;微博上的数据,存在新浪的服务器上,则归新浪所有。

    其次,在中心化的数据管理模式下,用户的隐私没有办法得到有效的保护。

    我们目前所有的数据,都是一种中心化的数据管理模式,比如腾讯掌管着我们所有使用其社交软件的数据;阿里掌握着我们所有在淘宝上购物的数据。

    这就带来了两个问题:

    首先,中心化管理模式有着极大的安全隐患。如果黑客想要获取我们的隐私数据,只需要集中攻击腾讯、阿里等少数巨头的数据库,便可以获取我们所有的数据和隐私。

    其次,这些中心机构,同样存在监守自盗的可能,去搜集我们的数据,侵犯我们的隐私。

    比如,淘宝上的智能推荐,将我们浏览或购买过的产品,推荐给类似的用户等等。

    第二:资源逐渐集中,强者越强

    互联网发展中,所带来的经济效益,已经被证实是不对称的。财富不断流向那些已经拥有财富的人。

    用资本赚取财富的速度,比大多数人都要快。

    互联网时代的巨头,诸如ATM、TMD等,它们垄断了行业内最丰富的资源,无论是资本、用户或是数据。

    这就造成了一个结果:巨头们依靠着原有的资源,逐渐形成了自己的产业生态闭环,越来越大、越来越强。

    而互联网世界里,留给创业者得机会,已经不多,疆土已经被分割殆尽,很多创业公司,最终都不得不依赖与巨头生存,比如摩拜和ofo、美团和饿了么……

    03.我们为什么需要区块链?

    至此,我们已经看到在互联网时代,所日益呈现的一些弊端。

    解决这些弊端的核心就在于——我们是否能够构建一个强信任关系的环境,而无需通过第三方中介机构,便可以实现直接交易?

    早在1993年,出现了一个名为eCash的数字化支付系统,他可以从技术上,让互联网上安全、匿名地支付、交易成为可能。

    eCash的创始人,将这种技术描述为“上帝的协议”,即让“上帝”在一切交易中,扮演一个完全可信的“中间人”角色。

    交易的所有参与者,都将其信息和价值输入到上帝的手中,上帝会可靠地界定执行的结果,并将结果输出到参与方的手中。

    在这个过程中,一切隐私的信息,都归上帝所有,没有参与方可以看到与自己无关的信息。

    这也就是区块链技术最初的理念雏形。

    2008年,比特币的出现,让“上帝的协议”,真正出现在了现实的生活当中。

    我们知道,比特币是一种点对点的现金系统及其基础协议,与法币不同,比特币不是由国家创建,也不由国家控制。

    它以分布式计算技术为基础,设定了一系列的规则,可以在脱离可信的第三方中介的情况下,数十亿的设备能够彼此之间安全地交换信息和价值。

    而比特币,就是以交易的形式,存储在区块链当中。区块链会利用大范围的点对点网络资源,去校验和批准每一笔交易。

    区块链技术,通过三个特征,完美呈现了“上帝的协议”中的构想:

    首先,分布式;

    区块链运行在由全球的“志愿者”提供的每一台计算机上,所以黑客无法通过入侵、攻击某一个中心化的数据库,来破坏整个系统。

    其次,公开性;

    任何人都可以在任何时候查看区块链上的信息,因为它是存在于网络之上,而不是存在于由传统的由审计、保管记录的中心化机构中。

    第三,加密性;

    区块链使用了高强度的公钥、私钥和加密算法,来维护整个虚拟世界的安全性。这不同于传统的互联网防火墙。

    区块链的网络中,如同心跳的节奏一样,每个周期内所发生的交易,都会被确认、清算,并存储在一个收尾相连的区块结构上,从而构成一个链条。

    每个区块会对此前区块的事实进行确认,并为价值交换活动盖上永久性的时间戳,任何人无法篡改。

    从理论上讲,如果有人要盗窃或者篡改信息,就必须在众目睽睽之下,改写区块链上这笔交易的全部历史记录,这基本上是不可能的。

    区块链是一个世界范围内的价值账本,它可以清楚的记录每一笔交易的来龙去脉;同时,它还是一个分布式的账本,任何人都能下载,并在自己的电脑上运行。

    所以,基于区块链这个“上帝”的角色,我们就可以通过技术的手段,由原来的“弱信任”环境,迈向一个“强信任”的环境中。

    基于此,我们可以再来看上文提到的两个问题:

    首先,区块链如何解决数据的归属权和隐私问题?

    基于区块链的加密性特征,每个用户所产生的数据,都会对应一把密钥,这把“钥匙”是世界上独一无二的,并且掌握在用户的手中。

    无论是衣食住行,或是吃喝玩乐,所产生的所有数据,都被隐藏在了“钥匙”所能打开的“大门之后”。

    所以,无论谁来调用数据,用户都能清楚地知道这件事情,并且必须经过本人的授权。

    而数据的使用,便会产生相应的对价,同时可以为用户带来收入。

    这就相当于,在数据使用的道路上,建立了一个个的“收费站”。比如基于以太坊的区块链项目,只要使用了以太坊的公链,就必须向“收费站”缴费。

    所以,未来区块链的应用层项目,都无法拥有用户数据的所有权。

    因此,整个数据的流转,将会变得健康有序,而互联网巨头对数据的垄断,也会的到很大程度上的缓解。

    另一方面,基于区块链的分布式存储机制,用户的交易数据会被同步存储在区块链系统内的所有计算机上,黑客无法破坏和篡改。

    其次,区块链能否打破资源垄断?

    随着数据确权,在某种程度上,互联网巨头无法独自垄断和公开的销售数据,这在一定程度上,激活了创业的生态。

    此外,基于区块链的去中心化和分布式特征,剧透的中心化作用,将再被很大程度上削弱,甚至消失。

    区块链的本质是一种完全区别于工业社会的信息社会时代其新型的社会结构。不同于传统的发展机制,区块链不强调集中,而是把分散化的社会资源,用点对点的方式,让参与者参与进来,并各自以不同的方式去付出,去获益。

    换句话说,也就是建立了一种新型的“共享经济”。

    比如传统的滴滴、摩拜、ofo,实际上并不是真正意义上的共享经济,资源的所有者和消费者是分离的,他们提供产品,用户消费,其本质没有离开价值链这个传统思维,而是把自身立于价值链条上最为获利的关键环节。

    基于区块链的新型的共享经济,互联网巨头的受益,将由用户共享,平台的价值,也将由用户共享。

    这在根本上,是对社会资源的一种新的、更加公平的分配。

    04.制约区块链发展的几个问题

    尽管区块链可以构建一个“强信任”关系,使我们可以无需通过中介机构,便可以实现直接交易。

    但是,从技术的角度而言,区块链在应用中,仍然存在几个制约性的难题:

    从目前情况来看,区块链的吞吐量和存储带宽,远远不能满足整个社会的支付需求。

    以比特币为例,目前处理交易的速度是每秒7笔,一次确认时间大概10分钟,这就很容易造成大量的延迟和拥堵。

    而另一方面,区块链要求在一笔交易达成后,系统内每个节点都要进行数据备份。随着时间推移,累积的交易数据越来越大,这对于存储空间,就提出了严肃的挑战。

    尽管以EOS公链为代表的,基于Dpos共识机制的区块链,声称每秒可以实现百万级的交易速度。

    但是这只是简单的提高了区块大小,以此来提高吞吐。EOS上的21个超级节点,也不断被质疑将会变成只有几个少数大公司能够运行的系统。

    似乎违背了区块链去中心化的设计初衷。

    所以,在去中心化与吞吐量之间,目前仍是一个此消彼长的状态。

    而另一方面,区块链还存在了落地场景局限性大,存在严重泡沫等问题。

    当然,尽管存在一些难以解决的问题,但是区块链技术所带给我们未来的畅想,却是美好的。

    就像互联网从早期阶段到成熟一样,我们经历了3G、4G再到即将实现的5G技术一样,区块链也需要一个发展的过程。

    其实对于很多朋友而言,仍然对区块链技术存在着很大的误解,认为区块链就是炒币。

    其实,区块链的应用,是否一定需要数字货币,目前仍有着很大的争议。

    在银行和政府机构当中,他们追求的是——高速度、低成本、安全性、更少的错误以及移除中心节点攻击和故障的可能性。

    在这些应用当中,其实并不一定需要用于支付的数字货币。

    当然,基于数字货币构建的区块链经济模型,也是很多创业项目,致力于解决和研究的问题,包括token的分配、流转、回收等一整个完整的流程。

    我们可以看到,数字货币与区块链之间,或许并不是一个充分必要条件的关系。

    我们不应该妖魔化数字货币,更不应该妖魔化区块链。
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